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3D Systems 公司推出超高速 3D 打印装配生产线

目前 3D 打印技术面临的最大问题就是如何进行大规模生产。对于小规模企业,每天打印一两个原型项目并没有什么,但是如果项目的规模达到一定等级,比如像 那样,每天面临数百上千的生产压力,那应该如何应对呢?

3D Systems 公司开发了一套流水 3D 印刷作业线,将不同颜料的打印机喷嘴排开循环运行,试图解决这个问题。例如,你可以在一层里打印一半红色和一半蓝色,而在下一层则转用导电性材料。总的来看,整个打印过程有点像旋转木马,物体在喷嘴间进行一层层交替打印,完成后系统将会把它移出打印仓,进入收集箱。

他们的目标为 Project Ara 模块手机提供客户自定义的手机外壳。虽然生产过程看起来相当简单——只是在不同模块上涂上颜色,但就本身的生产概念来看则是非常厉害。

通常情况下,3D 打印机是由固定的底板和移动的喷头组成的。而进行高速批量生产的 3D 打印机会将底板安装在快速轨道系统上,同时将喷头固定在原位。这也就是我们需要的 3D 打印流水线:大批量产品一次打印,多种颜色和材料一次完成。

这套新系统的打印速度比标准的积层打印(FDM)快 50 倍,相当惊艳。不过就目前来看,这套打印系统还不会很早进入家用市场,因为它目前的工作环境要求是工业级的,并不是车库或者地下室这种普通环境。在未来几个星期,3DSystems 还将展示更多基于 Ara 智能手机的产品。(译:王博源)